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Maior aeronave do mundo, dirigível sofre mais um acidente no Reino Unido

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21/11/2017 14h10

Dirigível se soltou do mastro de segurança e foi esvaziado (foto: Polícia de Bedfordshire)

O dirigível Airlander 10, atualmente a maior aeronave do mundo, sofreu um novo acidente após um voo de teste no último final de semana. É o segundo acidente do Airlander 10 em apenas seis voos de teste desde que a aeronave decolou pela primeira vez em agosto do ano passado. O dirigível tem 92 metros de comprimento (16 metros a mais que o Boeing 747-8), 43 metros de largura e 26 metros de altura (2 metros a mais que o Airbus A380).

Depois de pousar na última sexta-feira, o dirigível foi amarrado aos mastros de fixação no solo. No dia seguinte, uma falha fez com que a aeronave se soltasse. Isso fez com que fosse acionadao um sistema de emergência, que abre uma fenda na estrutura da aeronave, permitindo a liberação dos gases e fazendo com que o dirigível fosse esvaziado.

O acidente aconteceu no aeroporto de Cardington, cerca de 80 quilômetros ao norte de Londres, no Reino Unido. Segundo um comunicado da empresa Hybrid Air Vehicle, fabricante do Airlander 10, o sistema de emergência foi acionado para minimizar os danos.

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Dirigível Airlander 10 está em teste desde agosto do ano passado (foto: Divulgação)

"É uma característica de segurança para garantir que nossas aeronaves minimizem qualquer dano potencial ao seu entorno nessas circunstâncias. A aeronave está agora desinflada e segura no campo de pouso. O combustível e o gás hélio foram removidos com segurança", diz a empresa.

Para ser inflado, são necessários 38 mil metros cúbicos de gás hélio. O dirigível conta com quatro motores V8 abastecidos com diesel, que geram 325 hp de potência cada um.

Mesmo sem ter ninguém a bordo do dirigível no momento do acidente, dois funcionários da Hybrid Air Vehicle que estavam próximos à aeronave ficaram levemente feridos. Uma mulher chegou a ser encaminhada para um hospital local, mas já foi liberada. Outro funcionário sofreu alguns ferimentos ao tentar solucionar o problema.

A fabricante afirma que as causas do acidente ainda serão investigadas. "Estamos testando um novo tipo de aeronave, e incidentes dessa natureza podem acontecer durante a fase de desenvolvimento. Nas próximas semanas, vamos avaliar as causas do incidente e a extensão dos reparos necessários", afirma a Hybrid Air Vehicle, em nota.

Um dia antes do acidente, a empresa havia afirmado que a aeronave entraria em uma nova fase de testes. A intenção era realizar voos mais altos (até 2.100 metros), mais rápidos (até 92 km/h) e com distâncias maiores (até 139 quilômetros). Agora, não há previsão para a retomada dos testes com o Airlander 10.

Aeronave já havia sofrido um acidente durante o segundo voo de teste (foto: reprodução)

Aeronave já tinha sofrido outro acidente

O dirigível voou pela primeira vez em agosto do ano passado. No segundo voo, a aeronave teve um acidente durante o pouso. Ao se aproximar do campo de Cardington, o dirigível bateu com o nariz no chão, causando danos na cabine de comando.

A aeronave só voltou a voar novamente em maio deste ano, depois que a empresa desenvolveu um novo sistema com duas bolsas infláveis na parte inferior do dirigível para auxiliar nos pousos. O dirigível realizou somente seis voos até o momento.

O dirigível pode decolar com peso máximo de até 20 toneladas. Segundo a empresa, o Airlander 10 pode atingir a velocidade máxima de 150 km/h e distâncias de até 6.000 quilômetros.

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